Église Saint-Savinien de Saint-Savinien

église Saint-Savinien de ST-Savinien
L’église, vue depuis l’entrée nord-est de Saint-Savinien

Données issues de l’inventaire du patrimoine des Vals de Saintonge

Historique

Commentaire historique : La première mention de l’existence d’un édifice religieux à Saint-Savinien date de 1039 et correspond à la donation à l’abbaye de Saint-Jean d’Angély d’un petit monastère à Saint-Savinien. L’église paroissiale actuelle et l’ancien prieuré attenant étaient depuis le 11e siècle des dépendances de l’abbaye de Bassac qui relevait de Saint-Jean d’Angély. De cette époque, il ne reste rien de visible.
L’emplacement stratégique, sur la plus haute colline du bourg, dominant le fleuve Charente, était déjà celui d’une villa gallo-romaine sur les vestiges de laquelle se sont implantés les édifices religieux. La colline nord de Saint-Savinien était l’unique lieu de pouvoir religieux du bourg avant que ne s’installe, au 13e siècle, sur la colline opposée, l’abbaye des Augustins. Le prieur possédait la plupart des terrains sur la colline jusqu’à la rive du fleuve et contrôlait aussi le bac qui menait d’une rive à l’autre.

Le transept nord présente les vestiges d’une baie romane du 12e siècle. On trouve également, à la base des murs, des pierres de remploi dont certaines taillées de pointes de diamant, qui pourraient dater de la même période.
La façade date quant à elle de la fin du 12e ou du début du 13e siècle et correspond à un art roman tardif.
Le clocher a été élevé à la fin du 14e siècle lors l’occupation anglaise de la Saintonge. L’influence anglaise est visible dans ce clocher massif de style Plantagenêt.
Il accueille une cloche datant de 1685 et qui provient de l’ancien temple des Protestants comme en témoigne l’inscription : « Aujourd’hui quatrième jour du mois de décembre 1685, par ordre et commission de Monseigneur l’Evêque de Saintes nous avons beni soulz le nom et protection de Sainte Hélène la cloche qui était cy-devant au presche de ceux de la R.P.R [Religion Prétendue Réformée] du présent lieu de Saint-Savinien d’un poids de 427 livres à nous adjugée par Sa Majesté pour avoir été enlevée de notre clocher par ceux de R.P.R »

Le 19e siècle a été l’occasion d’une importante campagne de travaux : un nouveau chœur a été construit pour remplacer le chevet plat primitif endommagé lors des guerres de Religion, la voûte a été couverte d’ogives, une tribune a été installée et des chapelles du transept ont été aménagées.
Datation(s) principale(s) : 12e siècle ; limite 12e siècle 13e siècle ; 14e siècle
Datation(s) secondaire(s) : 19e siècle

Description

Commentaire descriptif : L’église Saint-Savinien se compose d’une nef unique avec des chapelles accolées au nord et au sud, formant ainsi un transept, tandis que le chevet est de plan semi-circulaire.
La façade occidentale, à deux étages surmontés d’un fronton triangulaire, est séparée en trois travées par des colonnes engagées à chapiteaux sculptés. La travée centrale est percée d’un portail à cinq voussures, en arc légèrement brisé, supportées par des colonnes à chapiteaux épannelés. Les travées latérales sont dotées, quant à elles, de deux arcades aveugles à deux voussures en arc brisé, soutenues par des colonnes à chapiteaux également épannelés. Au-dessus de l’ensemble se distingue une corniche à modillons présentant des figures humaines et animales, entre lesquels sont sculptés des décors végétaux. La travée centrale de l’étage est percée d’une fenêtre en arc brisé, à deux voussures soutenues par des colonnes à chapiteaux sculptés. Cette fenêtre est encadrée de deux baies aveugles à deux voussures en arc brisé soutenues par des colonnes à chapiteaux, également sculptés. Encore au-dessus se situe une corniche supportée par des modillons sculptés de figures humaines. Le fronton est percé d’une petite baie en plein cintre et surmonté d’une croix.
Un vestige d’une fenêtre romane à une voussure est visible sur la façade nord. Cette dernière accueille, au-dessus d’une chapelle, le clocher carré, terminé par une terrasse ornée, à chaque angle, d’un clocheton. Ce clocher, à deux étages, comporte des arcatures tréflées. Des traces de grandes arcades murées sont également visibles à la base.
L’abside semi-circulaire est flanquée de contreforts à petits toits en bâtière et est percée de fenêtres étroites en arc brisé.

L’intérieur prend la forme d’une nef unique, à trois travées, couverte d’une voûte sur croisées d’ogives. Une tribune portée par trois arc brisés est adossée à la façade occidentale.
La chapelle sous le clocher, dont les murs sont ornés d’arcatures aveugles, est pourvue d’un autel secondaire et d’une statue du Sacré Cœur placée sous un dais pyramidal.
Au niveau du chœur, s’ouvrent les chapelles de saint Joseph (à droite) et de la sainte Vierge (à gauche). Les murs latéraux de celle-ci sont tapissés d’arcatures de style néogothique dans lesquelles prennent place, dans des niches, seize statues représentant des personnages de l’Ancien Testament. Le mur du fond, au-dessus de l’autel, est orné d’un retable en pierre percé d’arcatures, de quadrilobes et de gâbles ajourés et sculpté de pinacles, de colonnettes, de motifs végétaux et géométriques. Les vitraux de la chapelle de saint Joseph représentent ce dernier et saint Savinien.
La chaire, qui repose sur un pilier à chapiteau orné de motifs végétaux, possède une cuve et un escalier sculpté de petites baies en arc brisé.
L’autel principal est quant à lui surmonté d’un édicule néogothique abritant une Piéta flanquée de statuettes représentant saint Pierre et saint Jean.
Matériau(x) de gros-œuvre et mise en œuvre : calcaire ; moellon ; pierre de taille
Matériau(x) de couverture : tuile creuse
Vaisseau(x) et étage(s) : 1 vaisseau
Type et nature du couvrement : voûte d’ogives
Type de la couverture : toit à longs pans
Technique du décor : sculpture
Représentation : ornement figuré : tête humaine ; ornement animal ; loup, dragon, chèvre ; ornement végétal ; personnages
Précision sur la représentation : Première corniche de la façade occidentale, soutenue par des modillons sculptés, d’une tête humaine, d’une tête de loup, d’une tête d’animal, d’un dragon, d’un hibou, d’une tête de chèvre et deux personnages accolés.
Deuxième corniche de la façade occidentale, soutenue par des modillons sculptés de têtes grimaçantes.
Chapiteaux des colonnes engagées de la façade occidentale, sculptés de décors végétaux.
Fenêtres de la façade occidentale, à voussures supportées par des colonnes à chapiteaux sculptés de végétaux.
Chapiteaux intérieurs de l’église, sculptés de végétaux, de grandes goules, d’un couple enlacé, d’une tête humaine et de monstres.
État de conservation : bon état

Intérêt de l’œuvre

Date(s) et nature de la protection MH : 1910/11/19 : classé MH partiellement
Précisions sur la protection : Façade principale, nef et clocher : classement par arrêté du 19 novembre 1910.

En images…

Église de Saint-Savinien, Place de l'Église, Saint-Savinien, France

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